Arte y cultura

Todo lo que tenés que saber sobre el fotógrafo Cecil Beaton

Escritor, pintor, diseñador e incluso periodista, Beaton marcó el siglo XX.
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Retrato de Cecil Beaton. Fotografía por autor desconocido / Cortesía de Bettmann.

Guiado por una profunda devoción hacia la belleza, Cecil Beaton tuvo una vida cuyo símbolo es parte de la reconocida estética inglesa, en algún lugar entre Oscar Wilde y Boy George. Este artista inmortalizó todo lo que el siglo pasado vio como estrellas: de Gary Cooper a Marilyn Monroe, pasando por Coco Chanel, Marlene DietrichMarlon Brando, hasta Greta Garbo, de quien se enamoró a pesar de su inclinación por los hombres.

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Retrato de Cecil Beaton, 1930. Fotografía por Alfred Eisenstaedt / Cortesía de The LIFE Picture Collection.

También le debemos la imagen de Audrey Hepburn en el rol de Eliza Doolittle en My Fair Lady: su dirección artística (vestuario y decoración) fue la que convirtió en un clásico esta película de George Cukor en 1964.
Después de haber considerado a Diana Vreeland y Peggy Guggenheim como personajes a documentar, la realizadora Lisa Immordino Vreeland encontró en Beaton una oportunidad para realizar el documental Love, Cecil y contar su vida bajo una edición muy fluida, recurriendo a archivos fantásticos y a la voz en off de Rupert Everett (¡una elección más que perfecta!), además de un desfile de personalidades que dan testimonio de su adoración por este atípico artista: Manolo Blahnik, Hamish Bowles, y por supuesto, Penélope Tree y el pintor David Hockney.

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Retrato de Cecil Beaton, 1934. Fotografía por Sasha / Cortesía de Hulton Archive.

Estos archivos nos llevan hasta su infancia, en el seno de una pequeña burguesía inglesa que lo frustra. Podemos ver cómo fueron sus estudios en Cambridge. Durante su tiempo como estudiante dejó de asistir a clases para, en cambio, deslumbrar a su público en los clubs de teatro con sus trajes y decoraciones, antes de unirse al legendario, aristócrata y socialista grupo Bright Young Things, junto a Stephen Tennant.

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Retrato de Cecil Beaton, 1940. Fotografía por Gordon Anthony / Cortesía de Hulton Archive.

Después de un verdadero éxito como fotógrafo de moda, Hollywood se convirtió en su patio de juegos durante la década de 1930, hasta que un dibujo con una anotación antisemita le cerró todas las puertas en 1938. Beaton se redimió como reportero de guerra en 1939: su increíble retrato de una niña con un vendaje en la cabeza abrazando a su osito de peluche durante la «Blitz», en Londres, realizada para Life, habría de ayudarlo a entrar a los Estados Unidos para retratar la guerra junto con los aliados.

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Retrato de Salvador Dalí, 1936. Fotografía por Cecil Beaton / Cortesía de Huxley Parlour Gallery.

Unos años más tarde, encontramos a Cecil Beaton radicado en el Palacio de Buckingham cuando se convierte en el retratista designado de Elizabeth II y su familia. Tras la corriente Swinging London, el fotógrafo se inspira (e incluso fotografía a Mick Jagger) y se adentra en esta nueva ola en la que se convierte en un ícono (como lo demuestra el documental de David Bailey Beaton by Bailey en 1971).

Es así como actualmente sigue vigente el misterio del famoso toque Beaton, el estilo de este destacado dandy que ha trascendido la realidad con juegos de luces y vestidos de ensueño.

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